Wandelstokken

Wandelstokken

Er zijn voors en tegens bij het gebruik van wandelstokken.

Laten we met de nadelen beginnen en ze gelijk van tafel vegen. Daarna leggen we de focus op de voordelen.

Nadelen:

  1. je krijgt altijd last van allerlei lichaamsdelen wanneer je ze gebruikt. Probleem: je gebruikt ze niet op de juiste manier.
  2. je wilt je handen vrij hebben om andere dingen te doen (drinken, telefoon, etc.). We kunnen niet in discussie gaan over je wensen, maar je zou eens de hand/pols banden kunnen gebruiken.
  3. jij (en met jou vele anderen) vinden het geluid wat ze maken erg irritant. Probleem: je gebruikt de speciale doppen (rubber) niet.
  4. je vindt het voor schut. Probleem: je trekt je teveel aan van wat andere mensen zouden kunnen denken. Neem een voorbeeld aan mensen die het kunnen weten: hele Duitse en Italiaanse families (van jong tot oud) gebruiken 2 stokken op de Camino en andere trektochten. Als Nederlanders is onze enige referentie de ‘oudere dames met de Nordic Walking stokken’ (hele andere stokken overigens). Geen wonder dat wandelstokken zo’n slecht imago hebben in ons land. We vergelijken appels met peren en bergen komen in Nederland nauwelijks voor… klaar om de voordelen te horen? Lees verder!

Walking polerubber tip studded

Waarom is het verstandig om wandelstokken te gebruiken?

  1. het verlicht de last op je enkels, knieën, heupen en rug met 30%. De last is je lichaamsgewicht + je rugzak + de lengte van de wandeling die je doet.
  2. het helpt je evenwicht te bewaren: niet alleen tijdens het normale lopen (onmerkbare evenwichtsmechanismen tot in de kleine spieren die uitermate belangrijk zijn voor een goede lichaamshouding, juist wanneer je erg moe bent) maar ook uiteraard tijdens de momenten waarop je letterlijk je evenwicht nodig hebt om een rivier over te steken of tijdens een moeilijke klim.
  3. het geeft je aanzienlijk meer uithoudingsvermogen en je zal daarmee veel langere afstanden kunnen lopen.
  4. Niet echt letterlijk een reden om ze te gebruiken, maar op de Camino een duidelijke aanwijzing dat het heel normaal is: hele families, van jong tot oud lopen er mee – met name de mensen die er verstand van hebben door het land waar ze wonen: Italië, Duitsland, Oostenrijk, etc. Dus vergeet even het oordeel wat je als Nederlander hebt gevormd door de talloze Nordic Walking lopers die je in het bos hebt gezien. We hebben het hier over wandelstokken, niet Nordic Walking Stokken.

Kies de juiste wandelstokken:

  • ze moeten in lengte te verstellen zijn (de meeste zijn telescopisch tegenwoordig) zodat je ze kan aanpassen aan jouw lengte. Ook zal je ze aanpassen bij sterke klimmen en afdalingen. Er zijn zogenaamde speed-lock systemen die het erg makkelijk maken om onderweg je wandelstokken op de juiste manier te gebruiken.
  • ze moeten een stevig en betrouwbaar slotsysteem hebben. Bij het aandraaien of locken van de juiste lengte moet je er op kunnen vertrouwen dat ze het gewicht en de druk kunnen hebben. De hele goedkope wandelstokken hebben dit lang niet altijd.
  • ze moeten zo licht mogelijk zijn
  • de handgrepen moeten gemaakt zijn van een materiaal die geen schuurproblemen geeft en ze moeten uiteraard goed in je hand passen. Probeer rubberen handgrepen te voorkomen. Wij hebben zelf goede ervaringen met de kurken handgrepen van Leki.
  • ze moeten polsbanden hebben zodat je die kan gebruiken op het moment dat je je handen vrij moet hebben voor iets anders (foto nemen, drinken, eten, krabben…).
  • antishock systeem: geen must en voegt gewicht toe aan de stok. Wanneer is het wel de moeite waard om voor AS te kiezen? Als je al bekend bent met schouder- of arm/pols-problemen.
  • Schaf er 2 aan: als je er maar 1 gebruikt, met name tijdens lange wandelingen met veel gewicht op je heupen, zal je looppatroon niet in evenwicht zijn en je zal snel merken dat dat allerlei extra pijntjes en ongemakken geeft. Luisa heeft dat zelf mogen ondervinden op de eerste tocht waarbij de achillespees van een van de voeten was aangedaan. Altijd een zwakke plek gebleven, maar met 2 stokken is er geen vuiltje aan de lucht!
  • zet er een paar rubberen doppen onder (met of zonder extra grip). Dit zal niet alleen extra schokabsorberend werken, maar het zal ook het ZEER irritante getik op de ondergrond voorkomen.
  • hou de trekking baskets (ook wel tellers genoemd) op hun plaats onderaan de stok. Als je een rugzak hebt met gereedschap lussen, dan blijven de stokken mooi in die baskets hangen.

Ten slotte de vraag die menig durft te stellen en maar weinig durven te beantwoorden: waarom zou ik niet gewoon kiezen voor een tak, dat is toch wat echte pelgrims doen? En de prijzen van wandelstokken verschillen nogal, dus kiezen voor een Leki stok is niet bepaald aantrekkelijk voor je portemonnee.

Wat een echte pelgrim is, is een discussie apart, maar t.a.v. de stokken kan ik dit zeggen: de tijd waarin ‘de tak’ gangbaar was, waren er geen wandelstokken op de markt. In die tijd was het ook vrij normaal om niet stil te staan bij de gevolgen van een flinke valpartij. Leki stokken (om maar een voorbeeld te noemen) zijn zo gemaakt dat ze een veelvoud van je gewicht kunnen opvangen bij een valpartij… zonder te breken. Een houten tak doet dat niet, en heel eerlijk, een stok van 15 euro doet dat ook niet. Dat gezegd hebbende: ja, het is een investering, maar wel een die de moeite waard is, dat garandeer ik je.

Laat het instellen beginnen

We beginnen met het afstellen van de lengte van de wandelstokken.

Regel nummer 1 tijdens het gebruik: zorg altijd voor een comfortabele hoek van 90 graden in je elleboog.

Ga rechtop staan en draag het liefst hierbij de schoenen die je ook tijdens je tocht gaat dragen. Zet de stokken loodrecht voor je neer terwijl je je ellebogen dicht bij je lichaam houdt en de onderarm in een hoek van 90 graden staat. Pas de lengte van zowel de middelste als het onderste deel van de stokken aan tot ze op de juiste lengte zijn om die hoek van 90 graden te kunnen maken.

Tip: neem een marker pen en maak een klein streepje op de lengte die je zojuist gevonden hebt. Dit is je ‘basis’ lengte. Vanuit hier zal het makkelijker zijn om ze onderweg aan te passen.

Looptechniek:

Je hebt nu 4 benen, dus dat wordt even letten op je coördinatie! Je linker been beweegt samen met je rechter stok en je rechter been samen met je linker stok: een normaal looppatroon dus. Heb je er moeite mee en vliegen de stokken alle kanten op, volg dan deze tip: pak ze gewoon vast maar laat ze achter je aan slepen. Marcheer nu al zwaaiende met je armen zoals een soldaat zou doen. Dat is je normale looppatroon met armzwaai. Nu nog de stokken voor je neer leren zetten in hetzelfde ritme.

Als je gaat klimmen zal je de wandelstokken moeten inkorten, en als je gaat afdalen zal je ze moeten verlengen – dit alles om dus die hoek van 90 graden te behouden om je spieren optimaal te kunnen laten werken.

Oefen je looptechniek. Het heeft even de tijd nodig om er aan gewend te raken, maar je lichaam zal je dankbaar zijn! Kijk de eerste paar keer niet op van een beetje spierpijn, dat is helemaal normaal bij bewegingen die je niet gewend bent.

Extra gebruiksmogelijkheden van je wandelstokken:

  • gebruik ze als tentstok om een onderdak te maken
  • jaag straathonden er mee weg als ze te dichtbij komen
  • wijs er geweldige uitzichten mee aan
  • gebruik ze als camera statief (er zijn accessoires voor op de markt)
  • duw struikgewas of andere dingen er mee uit de weg

Tenslotte:

Maak je stokken uniek en herkenbaar. Een simpele markering met een stift kan al genoeg zijn om ze herkenbaar te maken. Er zijn namelijk veel wandelstokken op de route en veel zullen op die van jou lijken of wellicht hetzelfde zijn. Pimp de polsbanden of geef de baskets een ander kleurtje. Wees creatief!

General Care

DENK ER AAN:

Het gebruik van wandelstokken verdeelt het evenwicht evenredig en absorbeert schokken.

Het ergste wat je kan doen is geen stokken of maar 1 stok gebruiken als je veel gewicht op je heupen draagt.

Koop de juiste, je lichaam is het waard!

Oefen in het gebruik van stokken om je Camino avontuur nog beter te maken.

Check de bagagevoorwaarden van je vliegtuigmaatschappij om zeker te weten dat en hoe je ze mee mag nemen als handbagage.

Overtuigd? Bekijk hier de collectie Leki Wandelstokken in onze shop.

Dit artikel is ook beschikbaar in het: Engels