Veiligheid op de Camino

Veiligheid op de Camino

De Camino is veilig. Is het 100% veilig? We leven in een wereld met andere mensen.Veiligheid op de Camino

Er is helaas geen plek waar je 100% veilig bent. Echter, de Camino is waarschijnlijk 99.9% veilig als je het vergelijkt met het ‘s avonds laat naar huis lopen in een grote stad.

Net zoals op een willekeurige andere plek kunnen er altijd mensen in de buurt zijn die iets minder leuke plannen hebben met jou of je bezittingen. Dus, net zoals in elke andere willekeurige plek, vraagt de Camino van je om je gezonde verstand te gebruiken en te vertrouwen op je gevoel / instinct.

Hoewel het tegenkomen van etterbakjes in de vorm van bedwantsen een meer realistische dreiging vormt dan welke criminele activiteiten dan ook, gaan we je toch wat tips en adviezen geven op deze pagina. Een gewaarschuwd mens telt tenslotte voor twee.

Veiligheid op de Camino

Waardevolle zaken

Bewaar je bezittingen altijd op de meest veilige plek (bij jezelf of in de rugzak) en laat je rugzak nooit onbeheerd achter. Op de camino gaan mensen vaak erg vertrouwd met elkaar om, zelfs als ze eigenlijk vreemdelingen voor elkaar zijn. Als je elkaar vertrouwt dan verlaag je automatisch je veiligheidsgrenzen. Dat gebeurt vanzelf en is ook niet erg: dat is nu juist een van de prettige ervaringen op de camino. Wat we je als advies meegeven is, dat wanneer het gaat om je eigen persoon of je waardevolle bezittingen, die veiligheidsgrenzen wel in stand houdt. Het is heel wat anders als je je wandelmaatje, waar je al 2 weken mee optrekt, even op je rugzak laat passen terwijl jij naar het toilet gaat, dan dat je die taak toevertrouwt aan die meneer of dame waar je zojuist een eerste gezamenlijke maaltijd mee genuttigd hebt.

Hier zijn ook nog wat ‘gadgets’ die het op een comfortabele manier mogelijk maken om bepaalde zaken veilig op te bergen:

Identiteit

Veel moderne paspoorten en credit kaarten hebben zogenaamde RFID chips die allerlei persoonlijke gegevens bevatten. Om je te beschermen tegen mensen die toegang proberen te krijgen tot deze gegevens, zijn er een aantal accessoires op de markt die RFID transmissie blokkeren.

Vrouwen

Een van de meest gestelde vragen in fora is die over de alleenreizende vrouw op de camino. De vraag wordt eigenlijk overal wel consequent beantwoord met verhalen over hoe veilig het wel niet is op de Camino en dat je eigenlijk nooit alleen reist omdat er zoveel andere pelgrims onderweg zijn. Net zoals in een klein dorp, is er altijd een gevoel van saamhorigheid. Blijf echter wel altijd je hersenen gebruiken en je gevoel vertrouwen. Laat ons een voorbeeld geven ter illustratie: je reist alleen en je ontmoet een pelgrim onderweg. Hij lijkt oké en vraagt of hij een stuk met je mee mag wandelen. Niks mis mee, dat gebeurt vaker. Jullie wandelen die dag een heel eind samen. Na het eten stelt hij voor om bij aankomst in het pension een kamer te delen om de kosten te drukken. Dat is niet zo’n goed idee, simpelweg omdat je gewoon niet 100% zeker weet dat hij de juiste bedoelingen heeft. Hou er wat principes op na en laat je niet verleiden om dit soort fouten te maken.

Het is gewoon veilig op de camino, maar blijf je verstand gebruiken om het ook zo te houden!

Goed om te onthouden in geval van nood: wandelstokken kunnen voor verschillende doeleinden gebruikt worden.

Oplichters zijn er als je ze het minst verwacht

Het gebeurde ons op onze eerste tocht op de Camino Francés, tussen Sarria en Santiago in. Op een prachtig pad, net voor de ingang naar het bos, stonden twee glimlachende dames die ons rustig tegemoet kwamen. Ze praatten niet maar ze maakten geluiden waardoor we wisten wat er aan de hand was: ze waren doofstom. Ze hadden brochures bij zich die ze ons lieten zien ter uitleg van hun intenties. Ze waren sponsors aan het verzamelen voor een lokale school voor dove kinderen. Ze haalden een intekenlijst tevoorschijn waarop we konden zien dat er al meer pelgrims hadden gedoneerd (en hoeveel) en hadden getekend. Het was een rare ervaring: terwijl ons gevoel duidelijk probeerde te zeggen dat er iets niet in de haak was, waren we vanwege hetzelfde gevoel niet in staat om ‘nee’ te zeggen en door te lopen. In een mum van tijd besloten we om 5 Euro te doneren, te tekenen en er vandoor te gaan. Terwijl we doorliepen drong het tot ons door dat, hoewel goed verzorgd, we wel degelijk te maken hadden gehad met zigeunervrouwen. We voelden ons erg stom maar op een of andere manier ook opgelucht dat het ging om kleine oplichterij en dat we in ieder geval controle hadden gehad over het bedrag wat we ‘doneerden’.

Later die dag hoorden we dat de lokale politie (Guardia Civil) op zoek was naar een groep zigeuners die inderdaad met dit soort oplichterij pelgrims lastig vielen en ook de neiging hadden handtastelijk te worden als de pelgrims niet wilden ‘doneren’.

Dit houdt niet in dat je altijd toe moet geven bij dit soort oplichterij overigens. Bekijk altijd goed de situatie waar je in zit. Als je met een hele groep pelgrims in zo’n situatie komt dan is het simpel: je staat als groep sterk dus doorlopen en ze negeren is een goede optie. Als je ze alleen of met z’n tweeën tegen het lijf loopt is misschien onze (onbewuste) strategie een veiligere keuze.

Meld zodra je de kans krijgt dit soort activiteiten altijd bij de lokale politie. Zij zijn erg gemotiveerd om de camino veilig te houden.

Bedelaars hebben soms een fulltime baan

We gaan je niet adviseren om bedelaars geen geld te geven. Je zult er vele tegenkomen op je Camino en de Camino sfeer zal je waarschijnlijk beïnvloeden om meer te geven dan je wellicht in je thuisstad zou doen. Er is niets mis mee, en het is jouw beslissing en jouw geld.

Maar, we willen je wel laten weten dat er verschillen zijn tussen bedelaars die het echt nodig hebben en bedelaars die je simpelweg aan het oplichten zijn omdat dat hun fulltime baan is.

Een voorbeeld hiervan is de zigeunervrouw die je zal tegenkomen in het centrum van Santiago. Meestal zit ze de hele dag op haar knieën (verschrikkelijk, maar sommige banen hebben ook minder leuke kanten) op het Obradoiro Plein vlak bij de kathedraal. Ze heeft meestal een stuk karton bij zich waar zoiets opstaat als ‘Ik heb de middelen niet om voor mijn 3 kinderen te zorgen’ (of iets vergelijkbaars). Zij woont net buiten Santiago, neemt elke ochtend vroeg de bus en stapt uit vlak voor de oude binnenstad als er nog niet veel mensen op straat zijn. Aan het einde van de dag, heeft ze meer ‘middelen’ dan jij. Er gaan verhalen de ronde dat dit type bedelaar maandelijks een meer dan gemiddeld salaris binnenhaalt. We bedoelen hiermee een Nederlands gemiddeld salaris (niet het minimum loon van Spanje). Het is een keuze om zo door het leven te gaan. Jij hebt ook een keuze.

Tip

Bied ze eten of water aan in plaats van geld. Als ze daar niet vrolijk van kijken, dan kun je er vanuit gaan dat hun koelkast al aardig vol zit.

Tips & Tricks op de Camino

Wees je bewust van je omgeving en luister naar je intuïtie.

Waar je ook heen gaat, arriveer als het nog licht is buiten en plan je tocht zodanig dat je niet per ongeluk zomaar ergens strandt.

Zelfs als je eerlijkste persoon op de wereld bent: als je je niet prettig voelt bij een ontmoeting of in een gesprek: LIEG. Die kerel die je een ongemakkelijk gevoel geeft door allerlei persoonlijke vragen te stellen? Misschien moet hij gewoon even van je horen dat je echtgenoot of vriend je in de volgende albergue opwacht.

Let op waar je bent. Onthoud de naam van de dorpjes waar je doorheen komt.

Wees je bewust van wie er voor je loopt en wie achter je en praat terloops met ze om ze een beetje te leren kennen. Zij zijn je Camino Familie en men houdt een oogje in het zeil voor elkaar.

Als je iemand z’n gezelschap niet als prettig ervaart, stop dan voor een pauze bij een bar waar meer mensen zijn en laat die persoon voor jou zijn weg vervolgen, of vertel hem of haar dat je liever alleen loopt.

Neem een lokale SIM kaart (zorg in ieder geval dat je een telefoon bij je hebt) zodat je in bepaalde onaangename situaties makkelijk een belletje kan geven naar de lokale politie.

Loop niet in je eentje in het donker, of dat nu ‘s avonds laat is of ‘s morgens heel vroeg.

Vraag de eigenaar van de albergue (hospitalero) om een andere kamer als je gevoel je dat ingeeft. Of dat nu door een kamer met alleen mannen komt, of 1 persoon die je simpelweg niet vertrouwt.

Voor je vertrekt is het slim om je vrienden van de camino te laten weten waar je van plan bent die dag te eindigen.  Men zal het in de gaten krijgen als je niet aankomt zoals verwacht en daar actie op ondernemen (door je bijvoorbeeld te bellen of te appen; ook weer zo’n reden om een telefoon bij te hebben).

Als je alcohol drinkt, geldt ook op de camino: doe het met mate en houdt de controle. Een dronken vrouw wordt wel een erg makkelijke prooi. Dit geldt overigens ook voor jullie stoere mannen: heb je ooit (ladderzat) achter een dief aan proberen te rennen om je portemonnee terug te pakken?

Dit zijn allemaal voorzorgsmaatregelen en de kans dat je ze niet nodig zal hebben is erg groot. Blijf veilig.

Buen Camino!

General Care

Denk er aan:

Hou waardevolle bezittingen dichtbij

Wees alert

Wees alerter in ‘rare’ situaties

Vertrouw zigeuners en bedelaars niet

Wees je bewust van je omgeving en vertrouw op je gevoel

Loop niet in het donker

In noodgevallen, bel 112 – Europees (en nationaal) alarmnummer

Dit artikel is ook beschikbaar in het: Engels